Афганистан стал независимым государством в 1919 году. Однако обстановка внутри страны оставалась крайне нестабильной. Сторонники республиканской формы правления и исламисты яростно боролись за власть, причем нередко дело доходило до открытых вооруженных столкновений.

Советские военные специалисты находились в Афганистане с апреля 1978 года. А в 1979 году Политбюро ЦК КПСС на закрытом заседании приняло решение удовлетворить просьбу афганских товарищей и оказать правительству страны полноценную военную и экономическую помощь. Анархия в соседнем государстве, в непосредственной близости от наших границ, никак не отвечала интересам безопасности СССР и стала главной причиной ввода советских войск на территорию Афганистана.

     27 декабря 1979 года спецназ КГБ СССР при поддержке подразделений Минобороны провел блестящую операцию по смене правящего режима в Кабуле. Глава Афганистана  Х.Амин был ликвидирован, его место занял советский ставленник Б.Кармаль. А вскоре начался ввод советских войск на территорию Афганистана.

Согласно первоначальному плану широкомасштабные военные действия в Афганистане не предусматривались. Однако в связи с тем, что местные радикальные исламистские группировки объявили иноверцам «священную войну», вскоре тактику пришлось существенно пересмотреть. Наши войска были вынуждены адекватно отвечать на военные провокации исламистов (моджахедов). Тем более что помощь им оказывали американские и пакистанские спецслужбы. В результате СССР был вынужден постоянно держать в Афганистане стотысячную группировку войск и специальные подразделения КГБ.

Впрочем, даже в условиях «священной войны» советские специалисты помогали налаживать в Афгане мирную жизнь: строили больницы, школы, дороги, обучали личный состав афганской армии и милиции.

После прихода к власти М.С.Горбачева в марте 1985 года СССР начинает постепенный вывод своих войск из Афганистана. В феврале 1989 года он был завершен.

За десять лет через горнило афганской войны прошли свыше полумиллиона советских граждан. Эта война стала самым крупным вооруженным конфликтом, в котором принял участие Советский Союз в период после окончания Великой Отечественной войны. Безвозвратные потери советских войск с 1979 по 1989 год составили 15 тысяч 52 человека. Потери душманов (моджахедов) за тот же период оцениваются в миллион.

После вывода советских войск политическая стабильность в Афганистане так и не наступила. Борьба между различными силами внутри страны продолжилась. А с вводом в Афганистан американских войск в 2001 году резко обострилась и проблема наркотраффика. За последние пятнадцать лет Афганистан превратился в главного поставщика героина на мировой, в том числе и российский, рынок.