Сколько именно советских специалистов погибло в Мозамбике при исполнении своих обязанностей – сказать трудно. По официальным данным, за период с 1975 по 1991 год, число безвозвратных потерь составило 21 человек. Иногда встречаются сведения, что несколько больше – от 30 до 40. Но в данном случае это не важно – все-таки не сотни. Обстоятельства гибели по крайней мере пяти из них стали известны только в 1990-х. Но не все. Не то чтобы пришло время рассказать правду, Боже упаси от такого пафоса, просто, как всегда интересно сравнить различные описания события и попытаться получить картину, чуть более соответствующую действительности.

Итак… Мозамбик – бывшая Португальская Восточная Африка, не колония, а заморская провинция метрополии. Не самая богатая страна на юге Африки, но до 1974 года ни шатко ни валко перебивавшаяся с маиса на пиво. После 1974 года положение, естественно изменилось. Одним из последствий левого переворота 1974 года в Португалии явилось то, что Лиссабон фактически бросил свои заморские территории. Тому были и объективные причины – империя просто износилась; как никак Португалия была первой империей на Черном континенте и ее флаг реял над Африкой без малого 500 лет. После Второй Мировой войны, когда задули ветры перемен и по всей Африке пошел процесс освобождения, в разнообразном количестве стали возникать «национально-освободительные движения». В Мозамбике таковым явилось ФРЕЛИМО, Фронт освобождения Мозамбика, созданный в 1962 году Эдуарду Мондлане. Получив оружие из стран соцлагеря, ФРЕЛИМО развернулся и устроил «справедливую борьбу за освобождение от колониального ига». Правда, с точки зрения властей, ФРЕЛИМО занимался обыкновенным террором, но прогрессивно-либеральная точка зрения подобные оценки сурово осуждает, приказывая считать бандитов освободителями и борцами за народное счастье.