На протяжении второй половины ХХ века практически все страны Юго-Восточной и Южной Азии оказались охвачены партизанскими войнами, которые вели как сепаратистские организации национальных меньшинств, так и коммунистические партии, стремившиеся по образцу Китая, Северной Кореи и Вьетнама произвести в своих странах народно-демократические революции. В Бирме, Таиланде, Малайе, на Филиппинах, в Индии — везде коммунистические партизаны с оружием в руках сражались за торжество своей идеологии. Однако в большинстве стран региона коммунистам так и не удалось прийти к власти. Исключением стали государства Восточного Индокитая. Здесь, помимо Вьетнама, коммунистам удалось победить в Лаосе и Камбодже. И если в Камбодже приход к власти «красных кхмеров», а затем просоветских коммунистов, был относительно кратковременным, то Лаос остается формально коммунистическим вплоть до настоящего времени.