Хотя Арабская республика Египет с 1922 года и считалась независимым королевством, но фактически была в полной зависимости от Великобритании. В стране находились английские войска, и экономика Египта контролировалась Великобританией. История борьбы Египта за независимость связана с именем Гамаль Абдель Насера, политические взгляды которого были путаны и противоречивы.  С одной стороны, его привлекали ценности западной демократии, с другой – идеи социализма. Но как бы ни колебались его политические взгляды, одно оставалось неизменным – его ненависть к англичанам.

23 июля 1952 года под руководством Насера организация «Свободные офицеры» совершила бескровный переворот, и к власти в Египте пришли ярые националисты. В 1956 года Насер объявил о переходе компании Суэцкого канала в руки государства, что было вызовом всему западному миру.

Разрыв с Западом означал сближение с Советским Союзом.  Москва была заинтересована в том, чтобы многомиллионный Египет стал союзником и опорой на Ближнем Востоке. В 1956 году Египет с помощью Советского Союза отразил англо-франко-израильскую агрессию. Чтобы подчеркнуть прочность дружбы СССР и Египта, советское руководство даже присвоило Насеру звание Героя Советского Союза.

В конце 1962 - начале 1963 года Насер  окончательно отверг капиталистический путь развития Египта, что привело к многолетней напряженности в арабо-израильских отношениях. 5 июня 1967 года израильские войска напали на Египет. В ходе знаменитой «шестидневной войны» египетская армия была полностью разбита, а богатый нефтью Синайский полуостров был оккупирован израильскими войсками.

С 1 октября 1969 по 16 июня 1972 года между Египтом и Израилем шла война за Синайский полуостров, и хотя на стороне египетских войск принимали участие советские военные специалисты, освободить свои земли Египту не удалось. Только в октябре 1973 года при помощи СССР и других социалистических стран после 19 дней ожесточенных боев Египет вернул значительную часть своей территории. За время боевых действий обе стороны потеряли около 20 тысяч человек убитыми (среди них есть советские военнослужащие), почти 2700 танков, более 330 самолетов и много другой боевой техники.

Всего же на стороне Египта в военных действиях в период с 1967 по 1975 год приняли участие свыше 50 тысяч граждан СССР. За проявленное в боях мужество и героизм более тысячи советских офицеров, сержантов и солдат награждены правительственными наградами. Подполковникам Н.М. Кутынцеву и К.И. Попову присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали «Золотая звезда».